Alcalde es multado por ser responsable de censura previa

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Viernes, Diciembre 26, 2014 – 16:45

El 24 de diciembre de 2014, la Superintendencia de la Información y Comunicación, Supercom, sancionó al alcalde de Quito, Mauricio Rodas (partido SUMA, opositor al Gobierno de Rafael Correa), con una multa equivalente a diez salarios básicos (USD 3400 dólares) por considerarlo responsable de censura previa por la no retransmisión del programa “El poder de la Palabra”, del portal de noticias Ecuadorinmediato.com, a través de la Radio Municipal y Distrito FM, medios públicos administrados por el Cabildo capitalino.

Según la entidad de control, los operadores de las radios municipales “ejecutaron actos conducentes que de manera indirecta censuraron previamente el contenido del programa ‘El Poder de la Palabra’, que debía transmitirse el 16 de mayo de 2014” y resolvieron responsabilizar al Alcalde de Quito, por ser la máxima autoridad municipal y por haber reconocido que existió un “error administrativo” al no retransmitir dicho espacio. El Burgomaestre tiene 72 horas para depositar o transferir el valor de la multa a las cuentas de la Supercom.

Esta sanción ocurrió tras una queja interpuesta por Francisco Herrera, responsable del portal de noticias, quien denunció al Alcalde de Quito y a otros funcionarios municipales ante la Supercom, por supuesta inobservancia del artículo 18 de la Ley Orgánica de Comunicación, referente a la prohibición de censura previa, al no retransmitir el programa radial de los días 16 y 19 mayo de 2014, en las emisoras municipales.

En ese entonces, Herrera aseguró que se trató de “un acto de violación a la libertad de expresión, de pensamiento” y de “censura” al trabajo que realizan, pues según dijo, no se respetó un convenio firmado entre la Secretaría de Comunicación del Municipio y la gerencia del medio digital, vigente desde el 2 de enero hasta el 31 de diciembre de 2014. Además de la denuncia de Herrera se sumó la interpuesta anteriormente por el ciudadano Kléber Quintana como tercero perjudicado, quien dijo que su derecho a libertad de información y de recibir información oportuna fue vulnerado. Dicha denuncia fue agrupada dentro de la misma causa. Sin embargo, la Supercom se abstuvo de sancionar al Alcalde por el artículo 29 de la LOC que castiga «toda conducta que constituya una restricción ilegal a la libertad de información», por ausencia de pruebas.

Durante la audiencia de sustanciación, la defensa del Municipio de Quito manifestó que en ningún momento se dio una “prohibición a la censura previa” y que el Alcalde, al tener conocimiento de lo sucedido, envió un oficio a Herrera en el que se le manifestó sus excusas por la no transmisión del programa y se le planteó el restablecimiento de la retransmisión del mismo, con el fin de solucionar los impases.

En una alerta anterior sobre el caso, Fundamedios reportó que tras la carta enviada por el Alcalde el 20 de mayo, la Dirección, el medio digital aseguró que se acogían las excusas dadas pero que mantendrán la suspensión de la retransmisión del espacio radial “para evitar que se deriven nuevas infracciones a la ley”, pues “frente al hecho ocurrido en contra nuestra, consideramos que del mismo se han derivado conflictos legales”.

Por su parte, el alcalde Rodas anunció el lunes 29 de diciembre que no pagará la multa. En su cuenta de Twitter escribió lo siguiente: «La resolución de la Supercom es ilegal, ilegítima y absurda, por lo tanto no me someteré a la multa y me acojo al derecho de la resistencia», setenció el burgomaestre. Tras este anuncio, el superintendente de comunicación Carlos Ochoa, dijo en rueda de prensa que ha pedido a la Contraloría iniciar un proceso coactivo contra el Alcalde.

Mayor is fined for being responsible for censorship

On December 24th, 2014, the Superintendence of Information and Communication, Supercom, sanctioned the mayor of Quito, Mauricio Rodas (SUMA party, opposition to the government of Rafael Correa), with a fine of ten basic salaries (USD $ 3,400) for considering him responsible for censorship by not broadcasting the program «El poder de la palabra», from  the news portal Ecuadorinmediato.com, through the Municipal Radio and Distrito FM, public media administered by the capital district council.

According to the controlling entity, operators of municipal radios «committed acts indirectly conducive to previously censored the content of the program ‘El poder de la palabra’, which was passed on May 16, 2014» and resolved to hold the Mayor Quito, being the highest municipal authority and for recognizing that there was an «administrative error» by not relaying that space. The Mayor has 72 hours to deposit or transfer the value of the fine to the accounts of the Supercom.

This penalty occurred following a complaint filed by Francisco Herrera, head of news portal, who denounced the Mayor of Quito and other municipal officials before the Supercom for alleged infringement of Article 18 of the Communications Law, concerning the prohibition of censorship prior, not broadcast the radio program on 16 and 19 May 2014, in municipal stations.

At the time, Herrera said it was «an act of violation of freedom of expression, thought» and «censorship» the work they do, as he said, an agreement signed was not observed between the Ministry of Communication municipality and management of digital media, effective January 2 until 31 December 2014. In addition to denouncing Herrera joined the previously filed by citizen Kléber Quintana as injured third party, who said his right to freedom of information and receive timely information was violated. That complaint was grouped within the same cause. However, the Supercom it did not sanction the Mayor by Article 29 of the LOC that punishes «any conduct that constitutes an illegal restriction of freedom of information» for lack of evidence.

During the hearing, the Municipality defense stated that “there was no censorship» and that the Mayor, once he knew of what happened, sent a letter to Herrera in which he expressed his apologies for the non-transmission of the program and was raised restoring the retransmission of the same, in order to solve the impasse.

In an earlier warning about the case, Fundamedios reported that after the letter from the Mayor on May 20, management, digital media said the excuses are welcomed given but maintain the suspension of the broadcasting of radio program «to avoid new law violations arising «because» face the fact happened against us, we believe that the same are derived legal disputes «.

On the other hand, Mayor Rodas announced Monday December 29th that he will not pay the fine. On his Twitter account he wrote: «The resolution of the SuperCom is illegal, illegitimate and absurd, so I will not submit to the fine and I welcome the right of resistance» said the mayor. Following this announcement, the superintendent of communication Carlos Ochoa said in a press conference that he had asked the Comptroller start a coercive process against the mayor.

 

 

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