Revista dedica tres páginas para publicar pedidos de réplica de funcionarios estatales

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27/05/2015

El 21 de mayo de 2015, en su edición No 1146 la revista Vistazo dedicó tres páginas completas para publicar tres pedidos de réplica de funcionarios estatales. El primero solicitado por Pedro Kléber Merizalde, ministro de Hidrocarburos, el segundo por César Regalado, gerente general de la Corporación Nacional de Telecomunicaciones, CNT EP, y el tercero, de menor tamaño, por Gustavo Araujo, Gerente general de la Empresa Pública Importadora EPI EP.

La réplica que ocupó mayor espacio -dos hojas completas- fue la solicitada por el Ministro de Hidrocarburos por la publicación del reportaje titulado en portada “¡Elefante blanco? 570 millones para almacenar el gas que dejaríamos de usar con las cocinas de inducción” y con título interior: “Cuando el gas se evapora”, publicado en la edición No 1145, el cual cuestionaba la inversión gubernamental en infraestructura y almacenamiento de gas licuado y el paradójico plan para disminuir el consumo de este en los hogares.

En su réplica, el funcionario cuestionó “la subjetividad en el tratamiento informativo” y aseguró que el medio “subestima y descalifica a una obra como el Sistema de Distribución de GLP Monteverde al conceptualizarla como un elefante blanco”,desconociendo, según el funcionario, la importancia de la obra que asegura el aprovisionamiento, almacenamiento, transporte y distribución del gas licuado. En ese sentido y tras justificar ampliamente la existencia de la mencionada obra, el Ministro cuestionó que la publicación de Vistazo desmerezca la “significativa inversión” que generó plazas de trabajo y finalmente rechazó el reportaje por considerar que “su intención es desestimar y marginar una obra estratégica del Gobierno”.

Al respecto, Vistazo, en una nota adjunta de la redacción, aclaró que el Ministro no rectificó ninguno de los datos  aparecidos en el reportaje, los cuales, según explicó el medio, fueron tomados de diversas fuentes oficiales que son citadas en dicha nota. Asimismo, la revista cuestionó que para contrastar la información contenida en el reportaje se pactó una entrevista con el Ministro Coordinador de Sectores Estratégicos, pero que esta fue cancelada 24 horas antes de la cita.

El segundo y tercer pedido de rectificación de parte del Gerente General de CNT y del Gerente de la Empresa Pública Importadora EPI EP ocupan una hoja entre los dos y se dio por la nota publicada “Sabe usted qué son las EP”, que trata sobre sobre el desempeño de las mismas.

En cuanto al primer caso, el cuestionamiento se dio por declaraciones del economista Francisco Swett, quien sostuvo, en entrevista para dicho reportaje, que las empresas públicas, como son instituciones del Estado, no generan ingresos fiscales porque están exoneradas de pagar el impuesto a la renta y las comparó con operadoras privadas. Este tema  fue refutado en la réplica bajo el argumento de que “dada la naturaleza y la cobertura que ofrece la CNT EP, la empresa no es comparable con ninguna otra operadora”. El espacio solicitado por el funcionario se enfocó, además en detallar los proyectos de la empresa estatal y su crecimiento.

Por su parte, el Gerente de la Empresa Pública Importadora cuestionó que en el reportaje se haya mencionado que esta no constaba entre las empresas que han cumplido con la Ley de Transparencia, según la Secretaría Técnica de Transparencia, a lo que se indicó que la vigilancia de dicha Ley se encuentra encomendada a la Defensoría del Pueblo.

En diálogo con Fundamedios, Patricia Estupiñán, editora general de la revista explicó que los pedidos de réplica se dieron mediante cartas directas enviadas a la redacción. Sin embargo cuestionó estos pedidos, que cada vez son más habituales en los medios ya que hacen más difícil la labor periodística. “Por un lado, cuando se solicita una entrevista a un funcionario dan largas y cuando no sale la entrevista cuestionan la falta de contextualización. Se evitarían las cartas con pedidos de réplica si aceptaran las entrevistas”, concluyó Estupiñán.

Magazine devotes three pages to publish reply requests issued by state officials

On 21 May 2015, the magazine Vistazo devoted three full pages of its 1146th edition to publish three reply requests made by State officials. The first was requested by Pedro Kléber Merizalde, minister of Hydrocarbons, the second by César Regalado, general manager of the National Telecommunications Corporation, CNT EP, and the third, which was shorter, by Gustavo Araujo, general manager of the Public Importing Company EPI EP.

The reply that occupied the most space – two complete pages – was the one requested by the minister of Hydrocarbons after the magazine published on the front page a report titled “White elephant? 570 million to store the gas we would no longer use with induction cookers”. A title in an inside page read: “When gas evaporates”. The report published in the magazine’s 1145th edition, questioned the government’s investment in infrastructure and storage for liquefied gas when a paradoxical plan exists to reduce gas consumption at home.

In his reply, the official questioned “the subjectivity in the treatment of information” and stated that the magazine “underestimates and disqualifies the Monteverde LPG Distribution System by conceptualizing it as a white elephant”, ignoring the importance of the work, which guarantees the supply, storage, transport and distribution of liquefied gas. After extensively justifying the existence of this construction work, the Minister questioned the fact that Vistazo would detract from this “significant investment”, which generated work, and ended by rejecting the report on the grounds that “its intention was to dismiss and marginalize strategic work done by the government”.

In an accompanying note Vistazo clarified that the Minister had not rectified any of the data published in the report, which, as explained by the magazine, was taken from various official sources who are quoted in it. The magazine also stated that it had requested an interview with the Minister Coordinator of Strategic Sectors to corroborate the information contained in the report, but that it was canceled 24 hours before the appointment.

The second and third rectification requests issued by the general manager of CNT and the general manager the Public Importing Company EPI EP occupied a page between them and were the result of an article titled “Do you know what EPs are?”, which reported on their performance.

Regarding the first case, the manager of CNT questioned the statements of the economist Francisco Swett, who said in an interview for this report that public companies, because they are State institutions, do not generate tax revenue because they are exempt from paying income tax and compared them to private operators. This was rejected in the reply on the grounds that “given the nature and the coverage offered by the CNT EP, the company cannot be compared to any other operator”. The space requested by the official focused, moreover, in giving a detailed account of the State company’s projects and its growth.

Meanwhile the manager of the Public Importing Company questioned the fact that the report stated that the company was not included among the companies that have complied with the Transparency Act, according to the Transparency Technical Secretariat, and stated that the Ombudsman is in charge of monitoring compliance with the law.

Speaking to Fundamedios, Patricia Estupiñán, editor in chief of the magazine, explained that the reply requests arrived as letters addressed to the editorial office. She questioned the requests, which are increasingly common in the media, saying they make exercising journalism harder. “When an interview with an official is requested they play hard to get, but when their views are not included they question the lack of contextualization. If they gave the interviews they could avoid the reply requests”, concluded Estupiñán.

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