Diario El Universo se declara en resistencia

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11/06/2015

El 10 de junio de 2015 diario El Universo anunció, a través de un editorial titulado “A nuestros lectores”, su decisión de acogerse al derecho constitucional a la resistencia, por considerar que hay un estado de indefensión respecto a los procesos que inició la Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) en su contra. En su comunicado, el medio afirmó que su decisión estará vigente “hasta que la Supercom con sus procedimientos administrativos, garantice la seguridad jurídica y el debido proceso”.

El diario denunció que tienen “razones para pensar que el juzgador carece de elemental independencia para conocer y resolver denuncias (…) por los antecedentes, origen de la designación y comportamiento durante el ejercicio de su función. Más aún si la denuncia procede de la Función Ejecutiva o de instituciones gubernamentales”.

Al respecto, detalló los procesos que ha seguido esa entidad en su contra como el más reciente ocurrido en mayo, cuando fueron notificados por una denuncia que presentó la Secretaría de Comunicación (Secom) por no publicar una réplica diagramada de manera íntegra. Sobre este tema el medio denunció que durante la audiencia no fueron escuchados en condiciones de igualdad y cuestionó que la Secom, que depende administrativa y financieramente de la Presidencia de la República y el juzgador, que es nombrado de una terna enviada por el presidente, sea el demandante y juzgador, y tengan el mismo origen.

El medio también detalló que a los pocos meses de haber sido designado el titular de la Supercom ya fueron sancionados con una multa de USD 90 mil por una caricatura de Bonil que a criterio de la entidad de control constituía la toma de “posición institucional sobre la inocencia o culpabilidad de una persona que está involucrada en la indagación previa aludida en la caricatura y en el texto de la misma”. Asimismo, denunció de otra sanción que fue objeto el diario por otra caricatura de Bonil por considerarla discriminatoria, a pesar de las pruebas presentadas y por la que tuvieron que presentar disculpas públicas.

Por su parte, la Supercom respondió a El Universo y en un comunicado público aseveró que el medio de comunicación irrespetó el proceso al abandonar la sala de audiencias. “Vivimos en un estado de derecho donde todos estamos llamados a cumplir la Ley, no a irrespetarla, más aún un medio de comunicación, sin embargo, constantemente El Universo y sus propietarios afirman que la Ley Orgánica de Comunicación es inconstitucional y violatoria de derechos humanos. Vale recordar que dicha Ley, aprobada por la Asamblea Nacional y ratificada en referéndum, ya fue sometida a análisis constitucional ante el máximo órgano de control, esto es la Corte Constitucional, y que la misma resolvió desechar las demandas presentadas y las alegaciones formuladas en tal sentido”, puntualizó la entidad.

La Supercom rechazó la postura asumida por el rotativo y afirmó que “la invocación del derecho a la resistencia como destaca el artículo 98 de nuestra Constitución, constituye el último recurso una vez agotadas todas las instancias legales, situación que no se aplica para el último proceso contra Diario El Universo. Vale recordar que cualquier resolución de esta Superintendencia  es susceptible de ser apelada ante la justicia ordinaria si se considera que la Ley y el Derecho le asisten”.

Newspaper El Universo declares defiance

On 10 June 2015, the newspaper El Universo announced, through an editorial titled “To Our Readers”, its decision to invoke the constitutional right of defiance, on the grounds that it is in a state of defenselessness regarding the processes initiated against it by the Superintendency of Information and Communication (Supercom). In its statement, the newspaper declared that its decision will remain effective “until Supercom guarantees, through its administrative procedures, legal certainty and due process”.

The paper claimed to have “reasons to believe that the judge lacks basic independence to hear and resolve complaints (…) based on its precedents, origin of its designation and behavior during the performance of its role. Even more so when a complaint has been issued by the Executive or government institutions”.

In this regard, it detailed the processes followed by that entity against the newspaper, the most recent of them in May, when they were notified of a complaint filed by the Communications Secretariat (Secom) for not publishing a reply exactly as sent by the complainant. The media outlet reported that its representatives were not heard on equal terms at the hearing and questioned the fact that Secom, which is administratively and financially dependent on the Presidency of the Republic and the judge, who is appointed from a shortlist of three candidates submitted by the president, are plaintiff and judge, and have the same origin.

The newspaper also explained that a few months after the head of Supercom was appointed, El Universo had already been fined USD 90,000 for a caricature by Bonil, which according to the control entity constituted “an institutional stand on the innocence or guilt of a person involved in the investigation alluded to by the caricature and the text that accompanied it”. It also mentioned another sanction for a different caricature by Bonil that was considered discriminatory, despite the evidence presented, and for which it had to present public apologies.

Supercom responded to El Universo in a public statement asserting that the newspaper had disrespected the process by abandoning the hearing. “We live in a constitutional state where we are all called to comply with the law, not to disrespect it, even more so a media outlet, but El Universo and its owners constantly claim that the Organic Communications Law is unconstitutional and violates human rights. It is worth remembering that this law, passed by the National Assembly and ratified by referendum, has already been subject to constitutional analysis before the highest supervisory body, the Constitutional Court, which decided to reject the lawsuits presented and the allegations made in that regard”.

Supercom rejected the position taken by the newspaper and said that “invoking the right of defiance as established by Article 98 of our Constitution, is the last resort after all legal avenues have been exhausted, a situation that does not apply to the last process against El Universo. It is worth remembering that any resolution issued by this Superintendency may be appealed before the ordinary courts”.

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