Agencia de gobierno inicia masivo proceso para revertir frecuencias de radio y TV

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21/10/2015

El 8 de septiembre de 2015, la dirección jurídica de la Agencia de Regulación y Control de Telecomunicaciones (ARCOTEL), resolvió el inicio del proceso de reversión de más de 300 frecuencias de radio y televisión a nivel nacional. La razón: haber obtenido la renovación de su frecuencia por una “autoridad no competente” según consta en la disposición transitoria décima de la Ley Orgánica de Comunicación (LOC).

De la lista de las estaciones que perderían la frecuencia se encuentran las emisoras: Radio Sucesos; JC Radio en Quito; HCJB en sus distintas frecuencias en Quito, Machala y Ambato; Tropicana; Stereo Zaracay de Santo Domingo de los Tsáchilas, Entre otras. También estaciones de televisión como Red Telesistema (R.T.S); Asomavision; Televisora del sur, de Loja, por mencionar algunas.

Estas frecuencias se renovaron de oficio, o de manera automática por los funcionarios de Superintendencia de Telecomunicaciones (exSupertel) entre el 9 de mayo de 1995 y el 30 de abril de 1997. Sin embargo, según el Informe de la Comisión para la Auditoría de Frecuencias de Radio y Televisión, dichas renovaciones  “no son válidas” por la ilegalidad de arrogación de funciones, que denota un abuso del poder por parte de funcionarios del exSupertel”, cuando le habría correspondido la aprobación de las renovaciones al Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión (exConartel).

En el mismo Informe de Auditorías, en el que se basan para la reversión de las 158  frecuencias, se dice que existen“numerosas emisoras con contratos vencidos hace años (y por tanto sin concesión vigente) es un caso grave cuya responsabilidad se reparte entre SUPERTEL y CONARTEL, por permitir esta grave irregularidad por ausencia de una fiscalización o adopción de medidas adecuadas”.

En las resoluciones, la agencia otorga el plazo máximo de 30 días para presentar las pruebas de descargo para que contesten su respectivo escrito, y ejerzan el derecho a la legítima defensa como se encuentra prescrito en los Art. 75 y 76 de la Constitución que  se refiere a la tutela efectiva del debido proceso.

La lista en la que se basan para iniciar el proceso de reversión de frecuencias consta en el Anexo 12 del informe de Informe de la Comisión para la Auditoría de Frecuencias de Radio y Televisión, de mayo de 2009 en donde aparecen 158 estaciones de radio y televisión. Sin embargo fuentes consultadas, que pidieron no revelar su nombre, afirmaron que a ese registro fueron añadidas 228 frecuencias que constan al final del informe antes citado.

Fundamedios intentó conseguir la versión de Arcotel, pero hasta la emisión de esta alerta no se pudo concretar una entrevista con el delegado de la directora ejecutiva de esa entidad, Gonzalo Carvajal.

Por su parte, Patricio Barriga, presidente del Consejo de Regulación y Desarrollo de la Información (Cordicom) afirmó, en una entrevista para el portal informativo Ecuadorinmediato.com que ya no se darán renovaciones de frecuencias.“Todos los interesados en tener un medio de comunicación tendrán que concursar”, apuntó Barriga. El 6 de octubre ese organismo emitió un reglamento en donde se establecen los parámetros de calificación del proyecto comunicacional para la respectiva adjudicación y autorización de la concesión de frecuencias del espectro radioeléctrico.

La Ley de Telecomunicaciones, aprobada el 18 de febrero de 2015,  suprimió la Superintendencia de Telecomunicaciones, el Consejo Nacional de Telecomunicaciones y la Secretaría Nacional de Telecomunicaciones y creó la Agencia de Regulación y Control de las Telecomunicaciones (ARCOTEL), como entidad encargada de la administración, regulación y control de las telecomunicaciones y del espectro radioeléctrico y su gestión, así como los aspectos técnicos de la gestión de medios de comunicación social que usen frecuencias del espectro radioeléctrico o que instalen y operen redes.

Fundamedios se encuentra preparando un informe más extenso sobre este caso.

Government agency initiates massive process to revert radio and TV frequencies

On 8 September 2015, the legal office of the Agency for the Regulation and Control of Telecommunications (ARCOTEL), decided to initiate the reversion process of more than 300 radio and TV frequencies nationwide. The reason: having obtained the renewal of their frequencies through a “non-competent authority” as stipulated in the tenth transitional provision of the Organic Communication Law (LOC).

Among the list of radio stations that would lose their frequencies are stations: Radio Sucesos; JC Radio in Quito; HCJB in its different frequencies in Quito, Machala and Ambato; Tropicana; Stereo Zaracay de Santo Domingo de los Tsáchilas, among others. TV stations include Red Telesistema (R.T.S); Asomavision; Televisora del Sur in Loja, to name a few.

These frequencies were renewed ex officio or automatically by officials of  the Superintendency of Telecommunications (exSupertel) between 9 May 1995 and 30 April 1997. According to the report of the Commission for the Audit of Radio and Television Frequencies, however, these renewals “are not valid” because of the illegality of the arrogation of functions, which denotes an abuse of power by officials of exSupertel, when the approval of renewals should have corresponded to the National Broadcasting and Television Council (exConartel).

The same Audit Report, on which the reversion of the 158 frequencies is based, says there are “many stations whose contracts expired years ago (and therefore have no current concession), a serious case the responsibility for which is divided between SUPERTEL and CONARTEL, for allowing this serious irregularity through lack of control or the adoption of appropriate measures”.

In the resolutions, the Agency grants a maximum period of 30 days to present exonerating evidence, to reply to their respective document and exercise the right to legitimate defense as prescribed by Articles 75 and 76 of the Constitution, which refer to the effective protection of due process.

The list based on which the process of reversion of frequencies will be initiated appears in Appendix 12 of the Report of the Commission for the Audit of Radio and Television Frequencies of May 2009, where 158 radio and television stations are listed. Sources who asked their names not to be revealed, however, stated that another 228 frequencies were added to that registry and appear at the end of the aforementioned report.

Fundamedios tried to get Arcotel’s version, but until this alert was issued was unable to arrange an interview with the delegate of the Executive Director of that entity, Gonzalo Carvajal.

Meanwhile, Patricio Barriga, president of the Council for the Regulation and Development of Information (Cordicom) stated in an interview for the news portal Ecuadorinmediato.com that frequencies will no longer be renewed. “Anyone interested in having a media outlet will have to tender for it”, he said. On 6 October this organization issued new regulations establishing qualification parameters for the communication project for the respective allocation and authorization of the concession of radio spectrum frequencies.

The Telecommunications Law, adopted on 18 February 2015, abolished the Superintendency of Telecommunications, the National Telecommunications Council and the National Telecommunications Secretariat and created the Agency for the Regulation and Control of Telecommunications (ARCOTEL), as the entity responsible for the administration, regulation and control of telecommunications and the radio spectrum and their management, as well as the technical aspects of the management of social media that use radio spectrum frequencies or install and operate networks.

Fundamedios is preparing a more extensive report on this case.

 

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